El poder curativo de Gene Kelly

Si Hollywood hizo algo bien durante la era de los grandes estudios, fue el escapismo. Tenemos la suerte de poder ver los fantásticos musicales y comedias de esa época siempre que los necesitemos. Para los días en que estamos confinados, no hay mejores películas que las que te hacen cantar y bailar. Y nadie cantaba y bailaba en la pantalla como Gene Kelly.

Su coreografía fue una de las más difíciles, poniendo a sus coprotagonistas en constante desafío para obtener el mejor número de baile. No tenía miedo de ser completamente tonto, pero sabía cómo sacar las lágrimas cuando se necesitaba una escena seria. Sus musicales tienen el poder de alejarte de cualquier tristeza que estés experimentando, aunque solo sea por una hora y media. Querrás tener a mano las siguientes películas para cuando la vida real sea demasiado.

Para cuando necesitas una risa

Hay pocos musicales de Gene Kelly que no tengan un número divertido o dos, pero hay ciertos números que se destacan cuando hojean su filmografía. Uno de los aspectos más importantes de Kelly fue su gracia cómica. Combinó sin esfuerzo bromas de risa en voz alta en bailes, pero lo más importante fue pronunciarlas con cada centímetro de su cuerpo. Su rostro se contorsionó en los rostros más divertidos mientras sus miembros bailaban al ritmo de la música. Con sus coprotagonistas, no tenía miedo de ponerse femenino por una broma.

Una de las más divertidas es de 1949. Take Me Out to the Ball Game llamada “Sí, en verdad”. Kelly y Frank Sinatra cantan sobre sus (exageradas) historias amorosas de cuando estaban lejos del béisbol. Kelly emula a las mujeres sobre las que cantan, levantando su sombrero y cantando en su falsete. Saltan por el campo de béisbol mientras hacen reír a sus compañeros de equipo, y es imposible no soltar una risita.

En El pirata, desde 1948, Kelly entretiene a una multitud y los alienta a ser tontos con él en la canción “Be a Clown”. Va de pirata a payaso en un instante, con un disfraz tonto y realizando movimientos acrobáticos. Antes de que comience el número, Kelly bromea: “Como solía decir mi madre, no hay soga buena”. En medio de su loco número de baile, baila un poco demasiado cerca de un nudo colgando, volviendo a poner esa broma en la canción. Kelly y sus bailarines de respaldo sacuden sus traseros y dan un buen espectáculo que seguramente te hará sonreír.

Kelly también tenía la capacidad de hacerte reír sin bailar, especialmente en “Blue Danube (No debería haber venido)” de Siempre hace buen tiempo. Kelly Dan Dailey y Michael Kidd cantan en sus cabezas sobre cómo preferirían estar en casa. El sentimiento en la canción es uno que todos conocemos muy bien, y este número es divertido. Aunque el momento en esta película es bastante triste, los amigos de la guerra se dan cuenta de que ya no son tan cercanos como antes, Kelly tiene la capacidad de encontrar la diversión en la canción.

Mientras que el propio Gene Kelly no realiza “Make Em’ Laugh “en Cantando bajo la lluvia, él está detrás de la coreografía demente. Donald O’Conner salta a las paredes y voltea los sofás para hacerte reír, así que deberías dejarlo. Es uno de los números de baile más recordados en la película, punto, y la impresionante capacidad de Kelly para armar un baile diferente a lo que has visto antes se exhibe en “Make Em ‘Laugh”.

Para cuando estás enfermo de amor

No es ninguna noticia decir que Gene Kelly era agradable a la vista. Era guapo y es imposible ignorarlo cuando baila en la pantalla. Aunque, no fue solo su buena apariencia lo que lo hizo irresistible. No necesito ninguna ciencia para respaldar el hecho de que alguien se derretiría si Kelly los mirara de la forma en que mira a sus protagonistas. Toda su cara se suaviza y de repente esa mujer es la única mujer en el mundo para él. Si no tienes a alguien mirándote en tu vida, Dios, se siente bien ver a Gene Kelly hacerlo.

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En Un estadounidense en París él canta “Nuestro amor está aquí para quedarse” a Leslie Caron. Las cuerdas hinchadas y una hermosa orquesta detrás de la suave serenata de Kelly es la fórmula perfecta para que te enamores de él. Está tan lleno de talento que verlo guiar a alguien más en sus brazos lo hace ver como el hombre perfecto. Leslie Caron no pudo evitar amarlo, no era rival para sus encantos.

Las películas anteriores y menos conocidas de Kelly incluyen La Dubarry era una dama, en el que pregunta “¿Te amo?” a Lucille Ball en el vestidor de su personaje. Es una canción muy dulce, pero es Kelly la que la lleva al siguiente nivel. Él nunca quita los ojos de Ball mientras canta, y los primeros planos en su rostro seguramente te harán desmayar. Hay algo en ver a Gene Kelly cantar una serenata a una dama que te hace creer que tal vez existen hombres buenos y que mereces ser amado así.

Incluso cuando Kelly no está siendo gracioso, exuda este encanto de chico normal que lleva tan bien. Él no es tan maravilloso. Él no es tan bueno en conseguir a la chica. Él no es tan inteligente. Es la cantidad justa de adorable. Siempre interpreta al buen chico y siempre está bien enamorarse de él. Es imposible no hacerlo.

Cuando tu entorno se ve aburrido

El musical de Gene Kelly puede llevarte fuera de tu sala de estar a un mundo de ensueño en tecnicolor o incluso a una versión más colorida de ciudades reales. Gracias a la capacidad de Hollywood para recrear interpretaciones más vibrantes de los lugares, Kelly pudo bailar en los mejores escenarios que puedas imaginar. Los musicales de Kelly te dan la posibilidad de escapar a una mejor versión de la realidad por un tiempo.

La versión de Kelly de la ciudad de Nueva York es tan mágica como quisieras. La apertura de En la ciudad muestra las mejores partes de Nueva York: su hermoso horizonte al amanecer, el Puente de Brooklyn, una hermosa vista desde las calles y mucho más. Cuenta con todo lo mejor que Nueva York tiene para ofrecer y todo lo que sueñas ver si visitas allí. Durante el resto de la película, Kelly baila por Nueva York de la forma en que a todos nos encantaría que la gente no te mirara como si estuvieras loco. Es la película perfecta para cuando no puedes disfrutar de la ciudad de Nueva York.

No es de extrañar que París en Un americano en París está en su punto más hermoso gracias al director Vincent Minelli. Minelli y Kelly trabajaron juntos en varias películas, incluido este musical poético. Kelly baila por París en algunas de las escenas más coloridas imaginadas. Los fondos no siempre son realistas, y eso es lo que los hace tan hermosos. Son recreaciones vibrantes de la sensación que París brinda a quienes visitan la ciudad, y Kelly habita este mundo maravillosamente.

Algunas de las escenas más bellas de Kelly no ocurren en lugares reales. Nunca tiene miedo de llevarnos más lejos de la realidad y a su propio paisaje de sueños. En “Gotta Dance / Broadway Melody” de Cantando en la lluvia Kelly baila bajo las luces de Broadway y entre los brazos de Cyd Charisse. La canción en sí es alegre y encantadora, pero las imágenes la hacen realmente inolvidable. Lo que haría para vivir en ese número por un momento…

Cuando necesitas un amigo

Gene Kelly no es el único artista talentoso de canciones y bailes de la Edad de Oro de Hollywood, pero seguro que los hace ver aún mejor cuando está al lado de ellos. Kelly fue capaz de transformar a los actores que no sabían nada sobre bailar en estrellas del tap y se deslizaron junto a sus predecesores. Todos son sus grandes amigos en sus películas, y eso es gracias a su habilidad para encontrar química con todas las personas con las que trabajó. Tenerlo junto a tus estrellas favoritas de alguna manera los hace aún más talentosos.

Sinatra no necesitaba ayuda cuando cantaba canciones en los musicales que hizo con Gene Kelly, pero sí necesitaba lecciones extensas sobre baile. No es fácil mantenerse al día con Kelly en ninguno de los números de baile que hizo en sus musicales, pero pudo enseñarle a Sinatra cómo hacerlo. Al ver sus números juntos, como “Le rogué” de Leven anclas, Nunca se sabe que normalmente tenía dos pies izquierdos. Kelly nunca lo hizo parecer inadecuado como bailarín. Amplió su potencial y lo desafió a darnos un buen espectáculo. Sus musicales, que también incluyen Take Me Out to the Ball Game y En la ciudad, son algunos de los mejores de Kelly, y es en parte gracias a lo bien que él y Sinatra trabajaron juntos.

Afortunadamente, Gene Kelly hizo una serie de películas con Judy Garland. Le dio números de baile y la acompañó en canciones que mostraban sus mejores talentos. Si bien se sabe que Garland fue bastante difícil de trabajar, Kelly hace que parezca fácil en cualquier película que protagonizó con ella. Sus musicales juntos incluyen Stock de verano, El pirata, Palabras y musica, Ziegfeld Folliesy Miles aplauden, pero su mejor es Para mí y mi chica. Tiene romance, comedia y tragedia, todo en uno. Uno de sus números, “Ballin’ the Jack “, tiene uno de los juegos de pies más rápidos de la historia, pero Garland se puso al día fácilmente. Su química crea una hermosa historia de amor que todos los fanáticos de Garland deberían ver.

Fred Astaire bailaba en celuloide años antes de que Kelly llegara a Hollywood, pero eso no significaba que pudiera bailar en círculos alrededor de Kelly. Se igualan en el único número que hicieron juntos, desde Ziegfeld Follies. “The Babbit and Bromide” muestra a dos de los bailarines más talentosos de Hollywood en una canción. Muestran que ambos pueden ser divertidos mientras hacen movimientos de baile que nadie más podría lograr tan fácilmente. Verlos actuar juntos es un tesoro. Es una pena que nunca lo volvieron a hacer.

Para cuando te sientes sin esperanza

Gene Kelly tenía una forma de cantar sobre la vida que hace que las cosas parezcan estar bien incluso si estás pasando por lo peor. El amor es un regalo maravilloso cuando canta “Casi como estar enamorado” en Brigadoon. Enumera todo lo que deberías amar de ti mismo en “I Like Myself” en Siempre hace buen tiempo. Anima a Jerry el ratón en “The Worry Song” en Leven anclas. Canta sobre la esperanza de un día mejor en “Make Way for Tomorrow” en Chica de portada. La lista continua. Kelly tiene la capacidad de sacar a relucir todas las alegrías de la vida en cada musical que hizo, y es difícil no encontrar su felicidad contagiosa. Su canción feliz más famosa es el número del título de Cantando bajo la lluvia. Da un juego de pies elegante a través de charcos y gira alrededor de postes de luz, todo con una sonrisa gloriosa en su rostro. Es una canción que ha alegrado a generaciones que ni siquiera pudieron ver la película en los cines. Es gracias al talento innato de Kelly por habitar la alegría de estar vivo. La vida de Gene Kelly en sus películas es lo suficientemente grandiosa como para cantar y lo suficientemente conmovedora para bailar. Es la cura perfecta para cuando estás deprimido.

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Gene Kelly dijo una vez: “Sé que si puedo hacerte sonreír saltando sobre un par de sofás o corriendo a través de una tormenta de lluvia, entonces estaré muy contento de ser un hombre de canciones y baile”. Hazlo feliz y continúa recurriendo a sus películas cuando necesites un poco de ánimo.

Este artículo fue publicado en Film School Rejects en inglés. Le recomendamos leer el original.

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